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JOHN J. PERSHING

 

JOHN JOSEPH "BLACK JACK" PERSHING (1860–1948)

John Joseph Pershing nació en una hacienda cerca al pueblo de Laclede, Missouri. Su padre, John Fletcher Pershing, era un negociante local y propietario de una tienda en Laclede, su madre Ann Elizabeth Thompson se dedicó al hogar. La familia se trasladó al pueblo de Laclede a principios de 1861.

Cuando empezó la Guerra Civil Estadounidense, John Fletcher Pershing trabajó como contratista para el 18º Regimento de Voluntarios de Infantería de Missouri, pero no hizo el servicio militar por decisión propia, ni tampoco participó en el combate.

Pershing asistió a una pequeña escuela en Laclede considerada como selecta y reservada para los niños más inteligentes e hijos de los ciudadanos más distinguidos. Como el padre de Pershing era un empresario bastante conocido en Laclede, Pershing y su hermano asistieron a esta escuela preparatoria.

Después de graduarse en la escuela secundaria en 1878, Pershing ejerció como maestro en la vecindad y se involucró en la educación de los niños negros de la localidad. Gracias a esta experiencia, Jonh Pershing desarrolló una gran comprensión de los problemas raciales, que más tarde le serviría en su carrera militar, cuando comandó un grupo de soldados afroamericanos.

Entre 1880 y 1882, Pershing asistió a la Primera Escuela Normal de Missouri en Kirksville. En la primavera de 1882, cuando ya tenía ventiún años, Pershing solicitó la admisión en West Point tras informarse de que impartía una educación universitaria excelente.

Pershing confesó más tarde a su hermana que el deseo de servir en armas era secundario frente al de asistir a las clases de West Point y que solicitó la admisión porque el aprendizaje allí era mejor que lo que se podía obtener en el Missouri rural en aquella época.

John J. Pershing hizo el juramento de cadete de West Point en otoño de 1882. Su liderazgo le señaló desde el primer momento y ascendió a Cabo Primero, Sargento Primero, Teniente Primero, y finalment Capitán Primero, el grado de cadete más elevado posible en West Point.

Además de su carrera como cadete, el Capitán Primero de Cadetes Pershing comandó la Guardia de Honor de West Point que acompaño la procesión del funeral del Presidente Ulysses S. Grant.

John J. Pershing se graduó en West Point en el verano de 1886 siendo felicitado por el director de la academia, General Wesley Merritt, por sus grandes habilidades de liderazgo y sus "excelentes cualidades".

Antes de la graduación, Pershing consideró pedir licencia del ejército, para dedicarse a estudiar Derecho y retrasar su nombramiento de oficial. Solicitó un retiro voluntario de West Point, pero canceló la petición para entrar en el servicio activo en el Ejército.

Recibió su nombramiento de Teniente Segundo en el Ejército de los Estados Unidos en el otoño de 1886, a la edad de veintiséis años. Su padre murió el 5 de abril de 1886. Su madre falleció semana y media después, dejando hundido en una depresión al joven Pershing.

John Pershing inició su servicio activo el 30 de septiembre de 1886 y fue enviado al destacamento L del 6º Regimiento de Caballería de los  EE.UU. estacionado en Fort Bayard, Nuevo México. Mientras sirvió en el 6º Regimiento, Pershing participó en varias campañas contra los nativos americanos y recibió menciones honoríficas por su valor en combate contra los Apaches.

Entre 1887 y 1890, Pershing sirvió con el 6º Regimiento en diversos lugares de California, Arizona, y Dakota del Norte. También se convirtió en tirador experto y en 1891 consiguió el segundo puesto con pistola y quinto con rifle de todos los soldados del Ejército estadounidense.

El 9 de diciembre de 1890, John J. Pershing y el 6º Regimiento de Caballería llegaron a Sioux City, Iowa, donde Pershing tomó parte en derrotar los últimos levantamientos de los indios Sioux Lakota. Un año después recibió el título de instructor de tácticas militares en la Universidad de Nebraska en Lincoln.

Pershing ejerció como instructor hasta 1895 pero no se promocionó, permaneciendo en el empleo de teniente segundo a la edad de 35 años. Este retraso en su carrera era típico en el ejército estadounidense de aquel período, porque el número de empleos y oportunidades de promoción eran muy escasos.

Durante su periodo en el estado de Nebraska, Pershing también asistió a una escuela de Derecho y se graduó en 1893. Adicionalmente, formó una compañía de entrenamiento, la Compañía A, en 1891, la Compañía creada por el ganó la Copa Omaha. En 1893, la Compañía A se convirtió en una fraternidad universitaria y cambió su nombre a Varsity Rifles. El grupo cambió el nombre por la última vez en 1894, denominándose los Pershing Rifles en honor a su creador.

 

El 1 de octubre de 1894, Pershing recibió el rango de teniente primero y se puso en cargo de una Compañía del Regimiento 10 de la Caballería (el nombre original del regimiento era los Buffalo Soldiers) compuesto de soldados negros bajo la dirección de oficiales blancos.

Estando asignado Pershing en Fort Assinniboine en Montana, dirigió una expedición para capturar y deportar a Canadá un gran grupo de Indios Cree. Aunque fue antipático a los amerindios, como la mayoría de los estadounidenses de aquella época, Pershing por lo contrario, era un conocido partidario del valor de los soldados afroamericanos en las fuerzas armadas de los EE.UU.

En 1897, Pershing fue nombrado un instructor en West Point, donde se juntó con el estado táctico. Los cadetes enfadados por el tratamiento severo y criterios difíciles de su instructor le fijaron el apodo "Nigger Jack" en referencia a su servicio con el Regimiento 10 de la Caballería. Los reporteros de los periódicos cubriendo la Primera Guerra Mundial cambiaron este título a "Black Jack".

Al inicio de la Guerra Hispano-Estadounidense, se ofreció al Teniente Primero John J. Pershing un rango provisional de comandante (major). Fue encargado comandante de voluntarios (Major of Volunteers) el 26 de agosto de 1898. Luchó destacadamente en la Batalla de las Colinas de San Juan en Cuba y fue reconocido su valor. En 1919, recibió la condecoración Silver Citation Star para su participación en dicha pelea, y en 1932 se hizo merecedor a una condecoración mayor, la Silver Star Medal.

En marzo de 1899, después de recuperarse de malaria en los EE.UU., Pershing se encargó de la Oficina de Aduanas y Asuntos Insulares, que supervisaba las tropas estadounidenses en los territorios ocupados en la guerra, incluidos Cuba, Puerto Rico, las Filipinas, y Guam.

Cuando estalló la guerra Filipino-Estadounidense, John J. Pershing fue enviado a Manila, donde se reportó para sus tareas el 17 de agosto de 1899, quedándose con el rango provisional de Major of Volunteers. Fue asignado en las Filipinas al Departamento de Mindanao y Jolo, y comandó unos esfuerzos ofensivos para derrotar la resistencia filipina. Fue nombrado al puesto de Ayudante General de su departamento el 27 de noviembre de 1900, hasta el 1 de marzo del año siguiente.

Pershing recibió un reconocimiento por su valor en la lucha del Río Cayagan por el ataque a un bastión filipino en Macajambo.

Se revocó el cargo provisional de Pershing en la primavera de 1901, y volvió a su rango normal de capitán en el Ejército. Sirvió con el Regimiento 1° de la Caballería en las Filipinas, donde continuó peleando contra la resistencia filipina. Más tarde se unió al Regimiento 15° de la Caballería, donde sirvió como oficial del espionaje, participando en acciones contra los Moros, donde otra vez recibió una citación por su valentía en Lago Lanao.

En junio de 1901, sirvió por un breve tiempo como Comandante de los Párrocos del Campamento en Lanao, en reemplazo del anterior comandante quien había sido ascendido a un rango militar más alto.

En el junio de 1903, Pershing fue ordenado a retirarse a los Estados Unidos. El Presidente Theodore Roosevelt pidió al Estado General del Ejército que ascendieran a John J. Pershing al rango de coronel. El rango en el Ejército Estadounidense de aquella época era determinado por la duración de servicio, y muy poco por el mérito personal. Aunque muchos estaban de acuerdo que Pershing merecía servir como coronel, el Estado General del Ejército rehusó cambiar la tradición sin más motivo que complacer a Pershing. El presidente Roosevelt se enfadó, pero en aquellos tiempos el Presidente solo podía nominar y ascender a los rangos generales, Roosevelt estaba limitado para beneficiar a Pershing.

En 1904, Pershing fie asignado a Jefe de Estado Ayudante de la División del Ejército Sudoeste (Assistant Chief of Staff of the Southwest Army División) estacionada en Oklahoma City. En octubre, asistió el Colegio de Guerra del Ejército, y entonces fue asignado a ir a Washington, D.C. para hacer "deberes generales no asignados". El  Presidente Roosevelt, limitado a promover y aumentar el rango de Pershing, pidió al Congreso Estadounidense autorizar un empleo diplomático, y Pershing fue enviado a Tokyo como agregado militar en 1905.

En ese mismo año, se casó con Helen Frances Warren, hija del poderoso Francis E. Warren, Senador Republicano del estado de Wyoming y presidente de la Comité de Apropiaciones Militares. Los críticos de Pershing dijeron que este matrimonio fue un gran beneficio a su carrera militar.

Después de servir como observador en la Guerra Ruso-Japonesa, Pershing volvió a los Estados Unidos en el otoño de 1905. Rompiendo con lo establecido por la estructura tradicional del Ejército, el Presidente Roosevelt otorga a Pershing el grado de General de Brigada, con el consenso del Congreso. Esta ascensión en donde se sobrepasaron por tres rangos y a 835 oficiales con servicio más largo, dejó indignados a algunos oficiales del Ejército que dirían, durante el resto de sus carreras, que el nombramiento de Pershing fue resultado de amistades políticas y no de habilidades militares. Sin embargo, muchos otros oficiales apoyaron a Pershing y creyeron que, considerando su habilidad probada a mandar fuerzas de combate, la ascensión al rango de general fue apropiada, aunque poco usual.

En 1908, Pershing pasó un período breve en la región balcánica, con base en París. Al regresar a los Estados Unidos hacia fin de 1909, J.J. Pershing fue mandado otra vez a las Filipinas, donde sirvió hasta 1912 como comandante de Fort McKinley, cerca a Manila, y también como el gobernador de la Provincia Moro. El último de los cuatro hijos del matrimonio Pershing nació en las Filipinas, y durante este período John J. Pershing se convirtió al episcopalismo.

 

En enero de 1914, Pershing fue asignado al mando del 8vo Regimiento da Caballería en instalaciones militares de Fort Bliss, Texas, responsable de la seguridad en la frontera entre Texas y México.

Después de pasar un año en Fort Bliss, Pershing resolvió mudar a la familia al Fuerte. Al punto de llevar a cabo este plan, Pershing recibió un telegrama que le comunicaba un incendio trágico en el Presidio de San Francisco. Las llamas se había esparcido rápidamente debido a los materiales en el suelo de madera laqueado, causando la muerte por inhalación del humo a su esposa Helena, y a sus tres hijas. Se salvó solo su hijo Warren, quien entonces tenía seis años. Unos amigos del general decían que no recuperó jamás el espíritu tras esta tragedia.

Después de los funerales en el cementerio de Lakeview, Wyoming, Pershing regresó a Fort Bliss con su hijo Warren y su hermana Mae, réanudo los deberes del mando.

En el marzo de 1916, bajo el mando de General Frederick Funston, John J. Pershing llevó a su regimiento a través de la frontera mexicana en la Tercera Intervención Estadounidense (conocida en los EE.UU. como el "Punitive Expedition," o Expedición Punitiva), en busca infructuosa del líder revolucionario Pancho Villa. En ese entonces, George S. Patton sirvió entre los ayudantes de Pershing. El general Pershing llegó a conocer a Villa en 1913, invitándolo a las instalaciones de Fort Bliss en El Paso, Texas.

La Expedición Punitiva no tuvo éxito en capturar y menos en matar a Pancho Villa y si embargo, empeoró las relaciones entre México y los EE.UU., casi al punto de provocar una guerra formal, a pesar de que Villa también fue enemigo declarado del Presidente de México en turno; Venustiano Carranza.

El general Pershing recibió apoyo en esta intervención por parte de Maximiano Márquez Orozco cuando sus tropas llegaron hasta Babícora, Chihuahua ofreciéndoles resguardo y alimentos. No obstante a pesar del fracaso de la expedición Pershing logró dispersar las fuerzas de Villa, quien no volvió a atacar a los EE.UU. ni a ser un peligro serio para el gobierno mexicano.

Una de las causas por las que Pershing retiró sus fuerzas de México fue la inminente entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial, ya que no deseaban tener dos frentes de batalla y que surgiera una posible alianza entre México y los Poderes Centrales Europeos.

John Joseph "Black Jack" Pershing murió el 15 de julio de 1948 en Washington, D.C., sus restos descanzan en el Arlington National Cemetery.

Fuente: Wikipedia

            Commons.wikimedia.org

 
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