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JOEL ROBERTS POINSETT

JOEL ROBERTS POINSETT (1779-1851)

Nacido el 2 de marzo de 1779 en Charleston, Carolina del Sur. Hijo de Elisha Ponsett y Ann Richards, fue educado en Connecticut y Europa, donde aprendió leyes y medicina, su cónyuge fue Mary Izard Pringle.

Sirvió como “agente especial” en los países de América del Sur desde 1810 a 1814 (fue enviado allí por el presidente James Madison en 1809 para investigar las posibilidades de los revolucionarios en su lucha por la independencia de España) y volvió a su casa de Carolina del Sur en 1815.

Se presentó a las elecciones de su estado donde sirvió en la legislatura estatal de Carolina del Sur de 1816 a 1820 así como en el Comité de Obras Públicas de Carolina del Sur de 1818 a 1820.

Desde 1821 a 1826 representó a Carolina del Sur en la cámara baja del Congreso de los Estados Unidos. Simultáneamente ejerció como enviado especial en México desde 1822 a 1823; fue el primero en ser nombrado ministro estadounidense en México en 1825, Poinsett se vio implicado en los tumultos políticos del país hasta su vuelta a los Estados Unidos en 1830.

Fue durante esta época cuando Poinsett visitó el área del sur de México llamada Taxco del Alarcón y entró en contacto con la flor de Nochebuena o flor de pascua, más tarde llamada en los estados unidos como poinsetia. (Los aztecas se referían a esta planta que florecía en invierno como cuetlaxocitl, su nombre científico es Euphorbia pulcherrima o “la Euphorbia más bella”).

 En 1830 Poinsett volvió a Carolina del Sur para propugnar la causa unionista en disputas de nulificación y para ejercer un cargo en la legislatura estatal de Carolina del Sur desde 1830 hasta 1831. Estuvo dedicado a estos asuntos hasta 1833, cuando se casó con Mary Izard Pringle.

Poinsett ejerció como Secretario de Guerra desde el 7 de marzo de 1837 hasta el 5 de marzo de 1841 y durante su presidencia se continuó la eliminación de los Amerindios del oeste del río Mississippi, se produjo la Guerra de Seminola y se redujo la fragmentación del ejército concentrando elementos en posiciones cercanas. Finalmente se retiró a su plantación en Georgetown, Carolina del Sur, en 1841.

Fue cofundador del Instituto Nacional para la promoción de la ciencia y de las artes útiles (“National Institute for the Promotion of Science and the Useful Arts”) en 1840, un grupo de políticos que abogaba por el uso del “Smithson bequest” para un museo nacional que albergaría reliquias del condado y sus líderes, y celebraría los avances de la tecnología estadounidense. El grupo no consiguió sus objetivos, pues otro grupo deseaba que fueran científicos y no políticos los que liderasen lo que acabaría siendo la “Smithsonian Institution”.

Joel Roberts Poinsett murió en la casa de su médico de cabecera, cerca de Stateburg, Carolina del Sur en 1851 y está enterrado en la Iglesia del Holy Cross Episcopal Cemetery.

Fuente: Wikipedia. Hruneni, George A., Jr. “Palmetto Yankee. The Public Life and Times of Joel Roberts Poinsett: 1824-1851.” Ph.D. diss., University of California, Santa Barbara, 1972; Rippy, James Fred. Joel R. Poinsett, Versatile American. 1935. Reprint, St. Clair Shores, Mich.: Scholarly Press, 1970. Creative Commons.

 
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