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BATALLA DE TACÁMBARO

TACÁMBARO, MICHOACÁN

El 3 de abril de 1865, más de 400 hombres de la legión belga francesa, compuesta de voluntarios belgas que servían en el ejército que apoyaban a las fuerzas del emperador Maximiliano I de México, ya que Carlota de México era la esposa del emperador, e hija del rey Leopoldo I de Bélgica, ocuparon la ciudad de Tacámbaro, en el estado de Michoacán. Bajo las órdenes del mayor Tydgat, los belgas se atrincheraron en la ciudad, particularmente en la iglesia de Tacámbaro que transformaron en fuerte.

Los belgas del coronel Alfred Baron Van der Smissen y de Tydgat entraron con las banderas desplegadas a aquel rincón del mundo de nombre impronunciable, pero su optimismo se disipó ante la frialdad del recibimiento y la ausencia casi total de varones. Los rumores les hicieron saber que el General republicano Nicolás de Régules reunía sus guerrillas y que con trabajo eran dueños de los 1,800 metros que alcanzaban las balas de sus flamantes carabinas rayadas.

DESARROLLO DE LA BATALLA

El médico del destacamento sugirió a Van der Smissen tomar de rehenes a Soledad Solórzano de Régules (esposa del mexicano Nicolás Régules) y a los tres hijos que había procreado con el general, de modo que cuando el 11 de abril, desde los cuatro vientos, 2,000 guerrilleros bajaron de todos los cerros al grito de “¡Viva México!, ¡viva la República!, ¡viva Juárez!”, la esposa y los hijos del caudillo republicano estaban presos en la sólida fábrica del ex-convento de San Francisco, donde los belgas y sus aliados mexicanos se habían hecho fuertes.

Las tropas imperialistas se habían fortificado en la iglesia de la población y las construcciones aledañas, donde al poco tiempo, recibieron toda la intensidad del fuego republicano. Los belgas se parapetaron en la Iglesia y cuando la situación se volvió desesperada para los belgas, optaron por colocar sobre las trincheras a los 3 niños de la familia de Régules para impedir que los republicanos dispararan. Pero estos, furiosos, respetaron la vida de la familia de Régules y combatieron con mayor brío aún.

Alguien sugirió al General de Régules que desistiera de continuar con el ataque, quién por lo contrario, arengó a sus soldados diciendo "¡Señores, cada uno a sus puestos, a cumplir con su deber, primero es la Patria!".

Cuando los guerrilleros tenían dominada la situación y la Iglesia empezaba a incendiarse, poniendo en grave riesgo a sus defensores, se enviaron parlamentarios con bandera blanca, que no fue respetada por los belgas. La traición espoleó la ira de los atacantes.

El techo del templo se vino abajo y los belgas, diezmados, quedaron reducidos a la sacristía, que se incendiaba también. Entonces entró un jinete envuelto en un sarape escarlata: era Régules, quien les ofreció una capitulación honrosa, que los belgas aceptaron. A pesar de que habían disparado contra los parlamentarios mexicanos y de haber tenido en rehenes a su familia, Régules perdonó la vida de los soldados que se rindieron en la sacristía. Sólo el médico de los belgas, quien había sugerido la acción de secuestrar a la familia Régules, fue ejecutado por un oficial ebrio. Régules, por su acción en esta batalla recibió de manos del presidente Benito Juárez el grado de General de División.

Semanas después, el general Vicente Riva Palacio canjeó a los belgas por prisioneros chinacos y los legionarios regresaron a su patria. Junto con Tydgat, su asistente, el capitán Chazal, fue muerto de igual forma durante la batalla. Sin embargo, durante la época en la que se realizó la batalla, la noticia de la derrota fue acogida con consternación en Bélgica, (casi de la misma manera como sucedió en Francia cuando ocurrió la Batalla de Puebla el 5 de mayo de 1862), dónde el envío de voluntarios para México había suscitado críticas por parte de la prensa.

La legión belga, comandada por el teniente coronel Van der Smissen, se desquitará de esta derrota en la Batalla de la Loma el 16 de julio de 1865; sin embargo la Segunda Intervención Francesa en México le costará muy mucho más caro, pues al final la intervención terminó en derrota y menos de la mitad de sus hombres volverían a Bélgica al fin de las hostilidades.

Referencias: Jacqueline Hons, la légion belge au Mexique, revue Ami, número 26, noviembre de 1981.

Fuente: Wikipedia. Creative Commons.

 
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